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Les occultistes d’Internet tentent de changer la réalité avec un algorithme magique

Le moteur Sigil adapte une pratique ancienne à l’ère d’Internet, créant des symboles mystiques qui, selon les vrais croyants, peuvent plier l’univers à leur volonté.

Les symboles portent un pouvoir indéniable – que ce soit l’Ankh, le crucifix ou les arches dorées de McDonald’s. 

Pendant des milliers d’années, les runes, les glyphes et les icônes ont été utilisés dans les rituels occultes et les pratiques spirituelles pour jouer avec la réalité. Aujourd’hui, les dessins imprégnés des désirs de leurs créateurs – appelés sceaux – connaissent une résurgence. Les partisans insistent sur le fait qu’ils fonctionnent vraiment et une nouvelle application appelée Sigil Engine automatise l’ensemble du processus, visant à rendre la réalité inventée encore plus accessible.

Un sceau est un symbole utilisé pour la pratique magique, généralement créé à partir de zéro par le pratiquant, et imprégné d’énergie psychique pour influencer les événements. (C’est de la magie avec ak, pour différencier ces rites de retirer les lapins de leurs chapeaux.) Les créateurs de sigils en herbe pourraient déjà puiser dans une multitude de ressources pour apprendre à dessiner leurs propres signes magiques, des bibliothèques en ligne aux guides pratiques sur TikTok ou des textes influents sur la «magie du chaos» comme Liber Null et Condensed Chaos .

Le processus de création du sceau se déroule généralement comme suit: écrivez ce que vous voulez réaliser, supprimez toutes les voyelles et les lettres répétées, puis placez les lettres restantes dans un arrangement agréable. Enfin, vous devez « charger » votre création. Les méthodes pour cela varient, mais vous pouvez méditer, chanter ou, le plus souvent, vous masturber devant votre symbole, avant de finalement le détruire ou de tout oublier et d’attendre les résultats. 

Les sceptiques peuvent rechigner à l’idée de dessiner nos propres réalités, mais d’autres peuvent également être surpris des résultats, qui, selon les croyants, fonctionnent le mieux lorsqu’ils sont dans les limites de votre vie quotidienne. « Il ne sert à rien de charger un sceau pour gagner à la loterie si vous n’achetez pas de billet », a écrit un jour Grant Morrison, magicien du chaos et auteur de bandes dessinées . Pour tester les sigils, Morrison a modelé un personnage d’après lui dans Les Invisibles et a commencé à voir des événements cruels infligés à la figure fictive, tels que des poumons éclatés, se dérouler dans la vraie vie. Ils ont décidé d’être plus gentils avec le personnage après cela.

Les utilisateurs de Sigil Engine, cependant, comptent sur le code pour effectuer une grande partie du travail de fond. Lorsque les visiteurs atterrissent sur l’URL, ils sont accueillis par un fond noir étincelant et une invite à taper leur «intention». Cela mettra le moteur en mouvement, dessinant le signe en rouge vif. Le co-créateur Darragh Mason, qui héberge le podcast Spirit Box , décrit cet épanouissement comme « une prière ou un moment de révérence à la déesse Babalon « , trouvé dans le système Thelemic d’abord synthétisé par l’occultiste britannique Aleister Crowley. La toile de fond fait allusion au « grand vide expansif d’où jaillissent toutes choses ».

« Nous voulions créer quelque chose qui semble vraiment magique lorsque vous l’utilisez », a déclaré Mason à Motherboard. « Pour beaucoup de gens dans leur pratique magique, l’esthétique contribue à lui donner plus de puissance, donc nous étions très conscients: nous voulions avoir le processus de création d’un sceau – supprimer les voyelles, supprimer les lettres répétitives, créer le symbole lui-même – être expérientiel, quelque chose qui vous a attiré et [lui a donné] un sentiment d’émerveillement. « 

Pour garantir que le sigil final est presque garanti d’être unique, l’application enregistre la vitesse de frappe, le temps entre les frappes et les compare à l’intégralité du Liber Cheth vel Vallum Abiegni , un texte Thelemic contenu dans le code. 

Les mesures sont combinées pour renvoyer une valeur unique pour chacun des personnages de base, explique le co-créateur David Tidman . Plus de calcul des nombres normalise un très grand chiffre entre 0,0 et 1,0, qui est finalement utilisé pour positionner chaque caractère sur un point autour du cercle – par exemple, un caractère avec une valeur comprise entre 0,51 et 0,54 serait situé au 11e de 21 points au total. Pour le moment, quel que soit le type d’utilisateur est stocké temporairement puis supprimé, mais Tidman dit qu’à l’avenir, ces informations ne seront pas stockées du tout, et qu’il n’y a pas d’identifiant personnel enregistré lorsque les visiteurs saisissent leurs intentions. 

La dernière illustration générée par le Sigil Engine est placée dans un cercle – un clin d’œil, disent ses créateurs, aux sceaux goétiques des démons dans la moindre clé de Salomon, un «grimoire» médiéval, ou livre magique, du milieu du 17e siècle , qui a récemment fait une apparition dans Hereditary d’ Ari Aster . 

Sorti fin 2020, le Sigil Engine a maintenant été utilisé plus de 300000 fois, les gens tapant leurs intentions magiques réparties sur sept continents. Selon les créateurs, au moins certains des utilisateurs du moteur disent que cela fonctionne, avec des histoires de réussite couvrant tout, des rénovations domiciliaires à la fertilité, et même ceux qui ont intégré la production automatisée de sceaux à leur routine quotidienne.

Il était important pour Mason et Tidman d’avoir le moteur esthétique de l’application et de garder le processus dans son ensemble comme expérientiel, magique et accessible. «Nous voulions que l’intention fasse partie de l’application. Nous avons donc créé notre propre composant de clavier à partir de rien. l’application elle-même », a déclaré Tidman à Motherboard. 

Le Sigil Engine a d’abord été conçu comme un vaste projet artistique participatif, mais le grand intérêt a rendu leur idée originale de projeter les sigils les uns après les autres dans un lieu public impossible. Pour Mason, cependant, le but de la création du moteur Sigil n’était pas seulement de créer un outil expérientiel et utile, mais de mieux comprendre si la magie pouvait être conçue pour fonctionner dans un contexte numérique. 

La croyance en la magie a persisté tout au long de l’histoire, et les progrès technologiques ont principalement changé l’échelle, l’accessibilité et la forme dans laquelle elle est exécutée. Dans l’antiquité, les rites magiques étaient d’abord accomplis par la répétition du discours. Puis sont venus l’écriture, les livres, l’imprimerie et maintenant, Internet et les médias sociaux. « Il y a toujours eu ce genre de tension entre le changement de technologie: est-ce que ça dévalorise? Est-ce que ça marche encore? Quelle est la prochaine étape: peut-il fonctionner au format numérique? » dit Mason.

Les gens ont essayé d’élever leur conscience, d’influencer la réalité et d’acquérir des connaissances spéciales avec des signes et des symboles pendant des milliers d’années. Si vous examinez de près les caractères chinois modernes, par exemple, vous pouvez voir qu’ils sont liés de manière ancestrale à quelque chose appelé «Oracle Bone Script» – où les emblèmes étaient gravés dans l’os et utilisés pour la «divination pyromantique» ou la magie du feu – datant de l’époque. au 2ème millénaire avant notre ère. Les papyrus magiques grecs, un livre de sorts, d’hymnes et de rituels avec certains composants des années 100 avant notre ère, continue également de captiver l’imagination des praticiens et des universitaires d’aujourd’hui . 

Mais la pratique du sceau telle que nous le reconnaissons peut être attribuée au travail du proto-surréaliste anglais Austin Osman Spare, l’un des «personnages les plus charismatiques à sortir de la renaissance occulte de la fin du 19e et du début du 20e siècle», écrit David Keenan dans son livre England’s Hidden Reverse: A Secret History of the Esoteric Underground. 

Spare croyait que les sceaux permettaient « une communion efficace avec les niveaux subconscients » et « le dépôt d’un désir ou d’un souhait à des niveaux subconscients sans que l’esprit conscient soit impliqué ou conscient ». En d’autres termes, la simple création d’un sceau permet d’imbriquer l’idée dans une personne, qui peut alors se mettre à réaliser son souhait, peut-être automatiquement. « En vertu du Sigil, vous êtes capable d’envoyer votre désir dans le subconscient (le lieu où tous les rêves se rencontrent) », a écrit un jour Spare .

La technologie comme la presse à imprimer a permis à la magie de se développer, mais le Sigil Engine n’est pas la première expérience avec des sceaux de ce type. 

Un collectif appelé Thee Temple Ov Psychic Youth (TOPY), formé en 1981 avec le fondateur de Throbbing Gristle, Genesis P-Orridge et d’autres de la contre-culture industrielle transgressive d’Angleterre, tenait les sceaux au cœur de leur pratique. Cela comprenait la création concertée de sceaux à la 23e heure du 23e jour de chaque mois, et même des événements de masturbation de masse qui coordonnaient les orgasmes en tandem. «[Le Temple était] remarquable pour avoir mis en place un système non hiérarchique pour explorer la magie sexuelle et les sceaux à un niveau international coordonné», a déclaré P-Orridge dans Hidden Reverse en Angleterre. « Personne d’autre n’a synchronisé littéralement des milliers d’orgasmes dans un seul but, juste pour voir ce qui se passe! »

Pour Owen Davies, professeur d’histoire à l’Université du Hertfordshire et auteur de Grimoires: A History of Magic Books , les dernières itérations numériques de la magie ne sont pas loin de leurs origines. Internet et les ordinateurs, dit-il, ne vainquent pas la croyance en la magie, mais créent de nouvelles façons de s’y engager.

«La relation entre la magie et la technologie est étroitement liée», a déclaré Davies à Motherboard. « Lorsque nous passons du papyrus aux livres pour la première fois, c’est un grand changement technologique – cela façonne et change également la manière dont la magie est écrite, diffusée. »

«Lorsque l’on passe de la sculpture sur tablettes d’argile à l’encre, c’est une nouvelle technologie», a poursuivi Davies. «Lorsque vous introduisez des encres, vous pouvez avoir des encres de tous types différents, et différents types peuvent avoir de nouvelles significations et puissances. Ensuite, vous passez à nouveau à la presse à imprimer, une autre nouvelle technologie, qui démocratise une fois de plus la production de sceaux. « 

Alors que la technologie évolue vers une relation encore plus directe avec le monde physique, le Sigil Engine peut également suivre cette tendance. Mason et Tidman envisagent déjà de générer des fichiers AutoCAD, afin que les conceptions de sigil puissent être facilement exportées vers des imprimantes 3D. Ils tentent également de créer une application mobile complète, qui permettrait aux utilisateurs de sauvegarder plus facilement les sigils sur leurs appareils, ou de les «dissoudre» de manière permanente dans l’application, reflétant la destruction des sigils en papier dans une pratique plus traditionnelle. 

À l’exception des ultra-riches, la plupart d’entre nous peuvent convenir que la réalité a été particulièrement merdique ces derniers temps. Comme Grant Morrison l’a dit à propos des sigils à la conférence Disinfo 2000: « Je suis ici pour vous dire de l’essayer quand vous rentrez chez vous ce soir parce que ça marche putain … Nous avons affaire à une sorte de système d’exploitation qui peut être piraté, utiliser des mots, et les mots semblent être le liant de cette chose, quelle qu’elle soit.  » 

Il n’y a aucune garantie que nous puissions sortir par magie des différentes crises auxquelles nous sommes aujourd’hui confrontés. Mais avec le Sigil Engine prenant moins de 10 secondes pour démarrer, au moins il est plus facile que jamais de lui donner un coup métaphysique.

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Écrit par MrBot

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